Etapas en los enfermos de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de padecer demencia, es una enfermedad neurodegenerativa y actualmente incurable. Se manifiesta mayoritariamente en personas  de la tercera edad, mayores de 65 años. Esta temida enfermedad fue identificada por primera vez por los psiquiatras Emin Kraepelin y Alois Alzheimer a principios del siglo XX.

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Se desconoce la causa del origen del mal de Alzheimer,  sin embargo su sintomatología está bien descrita:

– Etapa inicial del mal de Alzheimer

  • Desorientarse en el tiempo y en el espacio, no reconocer lugares familiares.
  • Dificultades con el lenguaje habitual.
  • Pérdidas de memoria, principalmente con la memoria a corto plazo.
  • Presentar dificultades en la toma de decisiones.

El comienzo de la enfermedad se sucede de forma gradual, este hecho sumado a que el mal de Alzheimer se da en su mayoría en ancianos que forman parte de la tercera edad dificulta el diagnostico debido a que sus síntomas iniciales se interpretan como normales de la vejez.

– Etapa intermedia del mal de Alzheimer

  • Sufre de olvidos frecuentes y empieza a tener problemas para acordarse de los nombres de las personas.
  • Tiene mayores dificultades con el habla.
  • Empieza a vagabundear y comienza a perderse.
  • Sufre cambios de humor y surgen comportamientos distintos a los habituales.
  • Dificultad para vestirse y asearse por sí solos.

En esta fase los enfermos ya muestran dificultades en su vida diaria, los ancianos requieren de cuidadores de enfermos cualificados.

– Etapa avanzada del mal de Alzheimer

  • Dificultad para entender e interpretar las cosas.
  • No reconocen objetos familiares, amigos y familiares.
  • Problemas para comer.
  • Padecen incontinencia parcial o total.
  • Incapacidad de orientarse en lugares familiares, ni en su propia casa.
  • Dificultades para caminar, llegando a necesitar silla de ruedas.
  • Pueden mostrar comportamientos inadecuados en público.

En la etapa final la dependencia y la inactividad del enfermo es total. El deterioro físico que sufren los enfermos se hace evidente.

La enfermedad de Alzheimer tiene un progreso gradual y los síntomas descritos anteriormente sirven como índice general, el enfermo no pasará de forma rigurosa por todos los síntomas según la fase de la enfermedad en la que se encuentre. El transcurso de la enfermedad no es igual en todas las personas y no tienen por qué experimentar todo y cada uno de los síntomas que nombramos.

Es importante saber que la enfermedad afectará a cada persona de forma distinta, de forma general queda bien definida por una pérdida progresiva de las capacidades cognitivas y funcionales a lo largo del tiempo, el estado inicial del que parte el enfermo, sus condiciones físicas y su personalidad influirán en el impacto y avance de la enfermedad.

Etapas en los enfermos de Alzheimer

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